Bergamott

Bergamott er en av de mest populære oljene og en av de viktigste eteriske oljene i aromaterapien. Mange kjøper bergamottolje på grunn av den herlige aromaen, men bergamott gir en potent medisinal olje som kan anvendes på veldig mange områder. Bergamott anses for å være en av de mest verdifulle antidepressive og angstdempende oljene. Eterisk oljer av bergamott har i tillegg en sterk effekt på det urogenitale system, og er samtidig en av de beste oljene for aromaterapeutisk hudpleie med ekstremt antiseptiske og rensende egenskaper. Helt klart en av oljene som hører hjemme i førstehjelpskrinet.

Fersk og kaldpresset har oljen en grønnaktig farge, men den blir lysere og gulere over tid, spesielt hvis den utsettes for lys. Grønnfargen er mest intens fra oljene tidlig i sesongen, og den blir gradvis mer gul-brun mot høsten.

Aromaen av bergamott er svært kompleks til en sitrusolje å være – en skarp og søt toppnote med krydrete og lavendelaktige undertoner. Aromaen varierer enormt avhengig av hvor den dyrkes, men typisk har oljene fra Calabria sjelden over 50 % limonene, og betydelige andeler linalool, linalylacetat, γ-Terpinene og β-Pinene.

Hvorfor fire bergamottoljer?

Aromateket vil føre fire bergamottoljer:

To vanlige bergamottoljer (fototoksiske, en vanlig og en økologisk), og to bergaptenfrie bergamottoljer (ikke fototoksiske, en vanlig og en økologisk).

Grunnen til at vi vil føre hele fire bergamottoljer, er den betydelige forskjellen mellom vanlig og bergaptenfri bergamottolje, samt den store prisforskjellen mellom konvensjonell og økologisk olje. Nå gir vi kundene større valgfrihet, slik at man kan for eksempel velge den rimeligste bergamottoljen hvis man kun er interessert i aromaen og har tenkt å bruke den i en diffuser. Ved terapeutisk aromaterapi anbefales den økologiske (BergaptenFri eller ikke avhenger av tiltenkt bruk).

Den bergaptenfrie oljen ble utviklet for kosmetikk- og hudpleieindustrien (grunnet fototoksisitet), men bergaptener har mange terapeutiske virkninger, så det blir en avveiing i forhold til hva man ønsker å bruke den til.

Bergapten kan være nyttig

Bergapten er så spesielt at det er verdt å nevne noen egenskaper ved den.

  • Bergapten fører til at huden absorberer mer lys, og pigmentrelaterte sykdommer som vitiligo[1] og psoriasis kan dra nytte av behandlingsmetoder som involverer furanocoumariner (hvor bergapten er en av dem) i kombinasjon med soling.
  • Hos mennesker som blir lett brent, kan bergapten øke toleransen for solstråler.
  • Bergapten utløser visse hudreaksjoner som har jevnet ut pigmentene hos vitiligopasienter
  • Som et fotosensitiviserende medikament er bergapten, med korrekt dosering, like effektiv som Methoxsalen [2] i behandling av psoriasis, men uten bivirkninger som erythema (akutt hudbetennelse), pruritt (kløe) og kvalme.
  • Bergapten har også vist potensiale som en mulig preventiv metode mot solrelatert hudkreft. En studie fant at hud som hadde blitt solbrun ved hjelp av bergapten hadde færre DNA skader (Tisserand).
  • Bergapten har vist krefthemmende egenskaper, som å indusere autofagi (forhindrer cellevekst og skaper celledød) i brystkreftceller.

Det må legges til at behandlingsmetodene over har blitt utført under tilsyn av kyndig helsepersonell.

Hva blir bergamott brukt til?

Bergamott BF er for øvrig svært mye brukt i parfymer, både fordi den binder aromaer sammen og virker harmoniserende på blandingen. Innen farmasøytisk industri anvendes den til å skjule ubehagelige lukter fra medikamenter, samt fordi den er antiseptisk og antibakteriell. I matvareindustrien blir den brukt som smakstilsetning (Navarra et. al).

Bergamott var ukjent for grekerne og romerne, og ble sent introdusert i Europa (Calabria), sannsynligvis på 1700-tallet. Opprinnelig fra India, hvor den kalles limbu på punjabi, niboo på bengalsk og neamboo på hindi. Den brukes fremdeles i disse områdene mot skjørbuk og dyspepsi, og som et kvalmedempende, febernedsettende og antiseptisk middel.

I italiensk folkemedisin har bergamott hovedsakelig blitt brukt mot feber og parasitter, i tillegg til infeksjoner i munn, hals, luftveiene, urinveiene, gonoré, bakteriell vaginose, vaginal kløe, innvollsparasitter, betente mandler og sår hals (Navarra et. al). Den eteriske oljen av bergamott har lang tradisjon som sårlegende middel og for behandling av hudinfeksjoner. På slutten av 1700-tallet ble noen få dråper tilsatt lime-te eller kaffe som et middel mot malaria. Bergamott har også lang tradisjonell anvendelse mot skabb. Innvortes ble 2–5 dråper brukt som beroligende middel. Mot kronisk revmatisme ble den blandet ut med alkohol og massert på leddene.

En gammel oppskrift for såre, tørre og sprukne hender og føtter om vinteren samt mot forfrysninger, er: 6 g bergamottolje, 6 gram mynteolje, 2,5 g kamfer og 100 g kastorolje massert på tre ganger om dagen. Selv i dag er denne oppskriften svært utbredt i Italia. Vi må tilføye at dersom du er fristet til å prøve dette, så er kastorolje veldig fet og beskyttende, men også ekstremt klissete. Vi ville nok blandet den godt ut med arnikaolje, som i seg selv øker blodsirkulasjonen og brukes bl.a. mot frostbitt.

Studier

I 1932 demonstrerte A. Spinelli at bergamott kunne brukes som et antiseptisk middel innen kirurgien. Bergamott kunne erstatte en 10 % jodtinktur, steriliserte hudområdet og var fullkomment aseptisk. I tillegg ga bergamottolje ingen form for hudirriterende bivirkninger.

I et ti måneders eksperiment ledet av den italienske kirurgen Corassini i 1934, ble det observert at bergamott ikke bare hadde utmerkede desinfiserende virkning på sår og kuttskader, men at den også hadde sårlegende egenskaper uten skadelige bivirkninger – i motsetning til syntetiske preparater.

I en oppfølgingsstudie begynte en gruppe kirurger å bruke bergamott i en 15 % alkoholblanding som erstatning for jodtinktur. Bergamottoljen var både antibakteriell og førte til økt blodtilstrømning og antall hvite blodceller i sårene, som øker kroppens forsvarsevne til å lege sår.  

I 1935 viste G. De Nava at bergamottolje var et utmerket middel for å motvirke tannråte og massenekrose.

Bergamottolje ble også brukt for å behandle skabb på italienske soldater under andre verdenskrig, og alle ble leget innen 3–4 dager.

Stressdempende og antidepressiv

Bergamottolje er omfattende brukt innen aromaterapien, og anses for å være en av de mest verdifulle antidepressive og angstdempende oljene, både gjennom massasje og inhalasjon.

Bergamott anvendes aromaterapeutisk på svært mange områder knyttet til psykiske/mentale vansker, spesielt stress og angst. Bl.a. har studier vist at bergamottoljen virker:

  • Stressreduserende – I kombinasjon med lavendel og ylang-ylang senket bergamott psykologiske stressreaksjoner, kortisolnivåene og blodtrykket hos 52 pasienter som led av hypertensjon (høyt blodtrykk)
  • Smertestillende og angstdempende – Håndmassasje med bergamott, lavendel og frankincense hadde en smertestillende og angstdempende effekt på 56 pasienter med dødelig kreft.
  • Senker pulsen – I en undersøkelse hvor 114 studenter inhalerte bergamott, resulterte dette i lavere puls.
  • Stressdempende – 54 stressede barneskolelærere pustet inn bergamott og senket både pulsen og blodtrykket.
  • Stressdempende, senker puls og blodtrykk – En undersøkelse på 116 pasienter (delt i to grupper) som ventet på operasjon, viste tydelig at inhalasjon av bergamott (ved bruk av aromadiffuser) reduserte angst og frykt.
  • Antidepressiv – Et forsøk fra 1995 viste at bergamott blandet med sitron og appelsin var en meget effektiv antidepressiva. 20 klinisk deprimerte menn ble inndelt i to grupper: Den ene gruppen fikk kun antidepressiva, mens den andre gruppen inhalerte sitrusoljene mens mengden medikamenter ble gradvis redusert. Etter 12 uker hadde 9 av 12 pasienter i «sitrusgruppen» fullstendig kuttet ut medikamentene. Videre viste urinprøver at kortisol- og dopaminnivåene var betraktelig redusert, og at antallet hvite blodlegemer deres økte betydelig.

I dyreforsøk har 2,5 % inhalasjon av bergamott hatt samme angst- og stressdempende effekt som legemiddelet diazepam, men uten de negative bivirkningene på muskel- og motorisk aktivitet samt evner.

Når det gjelder bergamotts antiarytmiske effekt (arytmi = hjerteflimmer), så tilskrives dette bergamottine: Undersøkelser viser at den samme virkninger som antiarytmika (legemidler som brukes til å behandle unormale hjerterytmer). Furanocourmarinet bergamottine finnes da altså kun i vanlig bergamottolje, ikke bergamott BF.

Bergamott og hudpleie

I 1979 bekreftet dermatologene Ricci og Rovesti effektiviteten av bergamott til å behandle furunkler, akne og hår-/hodebunnsykdommer, siden den reduserer flass og hårtap.

Bergamottolje anbefales spesielt ved fet og oljete hud, og ved seboré, som er overproduksjon av talg. Eterisk olje av bergamott gir slapp, rynkete og livløs hud gløden tilbake, og den er utmerket mot rynker. Mot cellulitter er bergamottolje god i kombinasjon med appelsin og sypress. Som en antiseptisk olje er bergamott virksom mot akne, eksem og flass – også en av de beste oljene å bruke i ansiktsvann for å rense huden. Ved bruk i ansiktet bør bergamott BF brukes, spesielt hvis huden utsettes for sterkt sollys eller solseng innen 12 timer etter påføring.

Bergamott anbefales aromaterapeutisk som et antiviralt virkemiddel mot herpes simplex (forkjølelsessår) – god i kombinasjon med oljer som neroli, peppermynte, tetre, ravintsara, geranium, romersk kamille, eukalyptus radiata, oregano, sitronmelisse, ingefær, sandeltre, stjerneanis og manuka. Som baseolje anbefaler vi spesielt tamanuolje i kombinasjon med oljeuttrekk av prikkperikum.

Bergamotts sårlegende egenskaper er nyttig mot alle typer sår, brannskader, insektbitt og åreknuter (god sammen med ringblomstolje og kamilleolje).

Antimikrobielle effekter

Sopphemmende

Bergamott har vist seg effektiv mot en rekke varianter av gjærsoppen Candida, bl.a. albicans, glabrata, krusei, tropicalis, parapsilosis. Det inkluderer soppinfeksjon i skjeden, candida vaginitt – som rammer 75 % av kvinner. Andre anbefalte oljer er manuka, sitronmelisse, geranium, lavendel, peppermynte, tetre, sitronelle. Man kan enten blande 10 dråper eterisk olje med en teskje lett olje og ha det i badevannet, eller blande 7–8 dråper bergamottolje med en spiseskje yoghurt og påføre blandingen vaginalt. Denne blandingen kan også trekkes inn i en tampong før man setter den inn. Et annet alternativ som anbefales, er å blande like mye vann og økologisk eplesider pluss 7–8 dråper av oljene over, og la dette trekkes inn i en tampong, som settes inn vaginalt. Bruk aldri en tampong lenger enn det som normalt anbefales, og ta den alltid ut ved ubehag eller om du tror du reagerer på blandingen den er dynket i. 

Dermatofytter (ringormtinea) er en annen gruppe trådsopper som bergamott er utmerket for. Virksom mot bl.a. Trichophyton mentagrophytes, den vanligste formen for ringsopp, Trichophyton rubrum, den vanligste formen for fotsopp, Trichophyton interdigitale, også en vanlig form for fotsopp, Trichophyton tonsurans, soppinfeksjon i hodebunnen, Microsporum canis , en sopp som hovedsakelig angriper katter, men som også rammer hunder og mennesker, Microsporum gypseum, jordassosiert dermatofytt rammer de øvre hudlagene hos pattedyr, og Epidermophyton floccosum, sopp som stort sett rammer negler og hud.

Andre sopparter bergamott har vist seg spesielt effektiv mot, er:

  • Aspergillus niger – svartstrålemugg (rammer frukt og grønnsaker)
  • Fusarium soliani – først og fremst plantesykdommer, men også hornhinnebetennelse forårsaket av sopp (fungal keratitis)
  • Rhodotorula rubra – gjærsopp som typisk angriper mennesker med nedsatt immunforsvar, spesielt gjennom bruk av sentralvenøse katetre
  • Fusarium sporotrichioides – en sopp som hovedsakelig rammer kornsorter, men som også kan spre seg til mennesker, typisk gjennom frokostblandinger
  • Fusarium oxysporum – plantepatogen
  • Curvularia lunata – plantepatogen
  • Myrothecium verrucaria - plantepatogen
  • Verticillium dahliae - plantepatogen

Bergamottolje vil være et utmerket sopphemmende middel i kombinasjon med oljer fra gress-slekten (sitrongress, sitronellegress, palmarosa, ingefærgress), geranium, ravensara, may chang, bitterappelsin, sitron, salvie, tetre, virginiaseder, ryllik. Som baseolje anbefaler vi en blanding av ringblomstolje og neemolje.

Bergamott har også stort potensiale som et naturlig plantevernmiddel mot soppen Penicillium italicum, som rammer sitrusfrukter.

Antibakteriell

Mange studier har bekreftet bergamottoljens sterke antibakterielle virkninger, bl.a. mot:

  • E. coli – tarminfeksjoner
  • Staphylococcus aureus – gule stafylokokker, rammer oftest øvre luftveier og huden. En vanlig årsak til hudinfeksjoner som verkebyller, luftveisinfeksoner som bihulebetennelse og matforgiftning
  • Bacillus cereus – sporedannende bakterie som kan forårsake matforgiftning (oppkast, diaré og sterke magesmerter)
  • Listeria monocytogenes – bakterie som kan overføres fra mor til foster under graviditet og medføre livstruende sykdom (listeriose) hos fosteret

Bergamottolje har vist like sterk antibakteriell effekt som syntetiske antimikrobielle medikamenter (nystatin, ketoconazole og clortrimazole) (Battaglia).

En studie viste at en blanding av bergamott og appelsin ved bruk i aromadiffuser var svært effektivt mot antibiotikaresistente bakterier på rustfritt stål med så mye som 99,5 %, noe som gir bergamott et stort potensial i kliniske omgivelser. (Dette gjaldt vancomycin- og methicilin-resistente bakterier).

Bergamott-oljen er også meget krampeløsende, og derfor utmerket for magesmerter og fordøyelsesproblemer.

Nevrobeskyttende

Bergamott reduserer nevrologiske skader etter eksitotoksisk[3] stimuli (som f.eks. hjernerystelse). Eksitotoksisitet er definert som celledød som følge av giftstoffer utløst fra visse typer aminosyrer, og kan medføre nevrodegerative sykdommer som Alzheimers og Parkinsons.

Eterisk olje av bergamott regnes av aromaterapeuter som blant de mest effektive for mentale og psykiske vansker, da den er svært oppløftende og styrkende for nervesystemet.

Cystisk fibrose (CF)

«Cystisk fibrose er en medfødt og arvelig sykdom som fører til at de slimproduserende kjertlene i kroppen skiller ut et altfor seigt slim. Dette påvirker lungene, bukspyttkjertelen og mage-tarmkanalen. Sykdommen kan gi pustebesvær, infeksjoner i lungene og dårlig næringsopptak.»[4]

Furanocoumarinene bergapten og citropten undertrykker det betennelsesfremmende cytokinet interleukin 8 (IL-8). Potensialet for at bergamott kan anvendes som et sterkt betennelsesdempende middel for å redusere lungebetennelser ved CF, er stort. En annen olje som har vist godt potensiale mot CF, er peppermynte, så disse oljene kan være verdt et forsøk, både gjennom inhalasjon og massasje. Som vanlig lar naturlige midler seg ikke patentere, så de økonomiske insentivene for å tilby billige preparater til pasienter er fraværende, og forskningen stagnerer på de innledende stadiene, dessverre.

Den botaniske bakgrunnen til bergamott er usikker, det argumenteres både for at den er en krysning mellom bitterappelsin og sitron eller mellom bitterappelsin og søt lime. I Calabria – som står for over 90 % av verdensproduksjonen av bergamott – opereres det med flere varianter. De mest kjente er Feminello, Castagano, Fantastico og Inserto, hvor sistnevnte er en krysning mellom de to første. Inserto er den foretrukne varianten, både for sin motstandskraft og høye avkastning av eterisk olje. Bergamottolje fra unge, umodne frukter kalles «bergamotelle», og motsatt er «Nero» oljen fra modne eller falne frukter.

Vi kan også nevne av det selges over 30 ganger mer bergamottolje en det faktisk produseres, hvilket gjør den til en av de mest forfalskede og utblandede eteriske oljene.

Kilder og referanser 

[1] Vitiligo fører til at pigmentene i kroppen flekkevis forsvinner og det dermed oppstår tydelig avgrensede lyse områder. Flekkene kan oppstå på hele kroppen, men med spesiell hyppighet på rygg, ansikt, hender og genitalia.

[2] Methoxsalen, som blant annet selges under merkenavnet Oxsoralen, er et legemiddel som brukes til å behandle psoriasis, eksem, vitiligo og noen kutane lymfomer i forbindelse med å utsette huden for UVA-lys fra lamper eller sollys. Wikipedia

[3] «Excitotoxicity» er en reaksjon etter skade på nerveceller hvor det er en lekkasje av stoffer som blant annet aktiviserer nerveceller, inkludert noe som heter glutamate. Denne lekkasjen gjør at nerveceller blir hyper-sensitive til stimulering og kan sette i gang en kjedereaksjon som skader nerveceller. Samtidig som nervecellene blir hyper-sensitive til stimulering, aktiviseres hjernenes immunceller, blant annet mikroglia, som er nødvendig for «kontrollert» inflammasjon etter traume på hjernen. Aktivisering av immuncellene er nødvendig for å igangsette den naturlige legnings prosessen etter en skade. Ved hodetraume kan nervetrådene i hjernen få en overstrekk som også forårsaker hevelse som forstyrrer normal transportering av nervesignaler.

Johansen, K.T.: Hjernerystelse – Hva skjer med hjernen? 

[4] Helse Norge: Cystisk fibrose (CF).